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Telescópio Arecibo, estrela do mundo da astronomia, será desmontado

Telescópio Arecibo, estrela do mundo da astronomia, será desmontado

Vista aérea do Observatório de Arecibo, em Porto Rico, em 19 de novembro de 2020

O famoso telescópio Arecibo, localizado em Porto Rico, será desativado após 57 anos de serviço, pois corre o risco de desabar, anunciou a Fundação Nacional de Ciência dos Estados Unidos (NSF) nesta quinta-feira (19).

Em 10 de agosto e 6 de novembro, dois cabos que seguravam o telescópio de 900 toneladas sobre uma antena parabólica de 305 metros de diâmetro se romperam.

Os engenheiros temem que outros cabos também possam arrebentar a qualquer momento, o que torna qualquer tentativa de reparo extremamente perigosa.

O telescópio é um dos maiores do mundo e tem sido uma ferramenta fundamental para muitas descobertas astronômicas.

A fundação “prioriza a segurança dos trabalhadores, da equipe do Observatório de Arecibo e dos visitantes, o que faz essa decisão necessária, embora infeliz”, afirmou o diretor da NSF, Sethuraman Panchanathan.

Mensagens de tristeza pela notícia foram publicadas no Twitter por astrônomos profissionais e amadores que usam o telescópio há décadas para seu trabalho de observação do cosmos.

“Mais do que um telescópio, Arecibo é inclusive a razão pela qual estou na astronomia”, escreveu o astrônomo local Kevin Ortiz Ceballos na rede social.

Karen Masters, professora de astrofísica do Haverford College, na Pensilvânia, postou uma foto sua e de sua filha perto da antena em 2008 e disse que estava “inconsolável e decepcionada”.

O telescópio já foi cenário de cinema, como no filme “007 contra GoldenEye”, que tem uma cena de ação no local, e em “Contato”, em que uma astrônoma interpretada por Jodie Foster usa o observatório em sua busca por sinais extraterrestres.

A empresa de engenharia que examinou a estrutura concluiu que os cabos restantes eram possivelmente mais fracos do que o esperado e recomendou uma demolição controlada. A fundação concordou.

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