Economia

Reino Unido alerta setor alimentício para disparada do preço de CO2

Reino Unido alerta setor alimentício para disparada do preço de CO2

Secretário do Meio Ambiente do Reino Unido, George Eustice


Por Guy Faulconbridge e Kate Holton e James Davey

LONDRES (Reuters) – O Reino Unido alertou seus produtores de alimento nesta quarta-feira a se prepararem para um aumento de 400% nos preços do dióxido de carbono depois de prorrogar o auxílio estatal emergencial para evitar uma escassez de aves e carne provocada pelos custos crescentes do gás natural no atacado.

Os preços do gás natural disparam neste ano devido à reabertura das economias após os lockdowns da Covid-19, e a alta procura por gás natural liquefeito na Ásia reduziu os suprimentos para a Europa, desencadeando ondas de choque em setores dependentes desta fonte de energia.

O dióxido de carbono (CO2) é um subproduto do setor de fertilizantes –a maior fonte de CO2 do Reino Unido– no qual o gás natural é o maior custo de produção. Empresas de gás industrial, como Linde, Air Liquide e Air Products and Chemicals, recebem seu CO2 principalmente de fábricas de fertilizantes.

A alta dos preços do gás natural forçou algumas fábricas de fertilizantes a fecharem nas últimas semanas, levando a uma escassez de CO2 usado para criar a efervescência de cervejas e refrigerantes e sedar aves e porcos antes do abate.

Vendo os estoques de CO2 diminuírem, o Reino Unido firmou um acordo com a empresa norte-americana CF Industries, que fornece cerca de 60% de seu CO2, para retomar a produção em duas fábricas que foram fechadas porque perderam sua lucratividade devido ao aumento do preço do gás.

“Precisamos que o mercado se ajuste, o setor alimentício sabe que haverá um aumento acentuado no custo do dióxido de carbono”, disse o secretário do Meio Ambiente, Alimentos e Assuntos Rurais, George Eustice, ao canal Sky News.

Este teria que aceitar que o preço do CO2 aumentará consideravelmente, de cerca de 200 para mil libras esterlinas por tonelada, disse Eustice.

O auxílio de três semanas para a CF custaria “muitos milhões, possivelmente dezenas de milhões, mas é para escorar alguns destes custos fixos”, disse o secretário.

O governo deu poucos detalhes do acordo para enfrentar alguns dos custos fixos da CF.

O secretário de Negócios, Kwasi Kwarteng, que também é ministro da Energia, disse a parlamentares que está confiante de que o país também poderia obter outras fontes de CO2.

Ministros, incluindo o premiê Boris Johnson, refutaram diversas vezes que pode haver restrições a alguns pratos tradicionais de Natal, como peru assado, mas alguns fornecedores alertaram para tal risco.

(Reportagem adicional de Nigel Hunt)



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