Comportamento

Piloto americano dos ‘Tigres Voadores’ morre, aos 103 anos

Piloto americano dos ‘Tigres Voadores’ morre, aos 103 anos

(Arquivo) Avião usado pelos Tigres Voadores em Mianmar, na Segunda Guerra Mundia - GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/Arquivos


O piloto de combate americano Stephen Bonner, um dos últimos sobreviventes dos intrépidos “Tigres Voadores” que lutaram contra os japoneses na Segunda Guerra Mundial, faleceu aos 103 anos – relataram sua família e colegas.

Os Tigres Voadores operaram de Mianmar, no início dos anos 1940, para apoiar o líder nacionalista chinês Chiang Kai-shek contra os japoneses. Participaram de missões perigosas sobre a China ocupada e derrubaram centenas de bombardeiros inimigos.

Inicialmente, atuaram como mercenários com o apoio tácito do governo americano, dada a neutralidade oficial de Washington em relação ao império japonês antes dos ataques a Pearl Harbor, em 1941.

Entre 1943 e 1944, Bonner voou em “cinco vitórias aéreas confirmadas e cinco prováveis, e a ele foi atribuído ter danificado outros dois aviões de combate e bombardeiros”, disse o presidente da Fundação do Legado da Avião Sino-Americana, Jeff Green, à AFP.

“Com sua surpreendente longevidade, Steve se tornou o último combatente estelar a voar na China durante a Segunda Guerra Mundial”, acrescentou Green.

Em 2005, ele visitou a China com outros veteranos. Os integrantes dos Tigres Voadores foram nomeados cidadãos honorários de Kunming (sul), por terem ajudado a interromper a campanha japonesa de bombardeio nesta cidade durante a guerra.

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