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Murray Gell-Mann, vencedor do Nobel de Física, morre aos 89 anos

Murray Gell-Mann, vencedor do Nobel de Física, morre aos 89 anos

Murray Gell-Mann (E) em fotografia de 2011 - AFP/Arquivos

O físico americano Murray Gell-Mann, que desenvolveu a teoria dos quarks e venceu o Prêmio Nobel em 1969, faleceu na sexta-feira aos 89 anos, anunciou no domingo o Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech), onde ele foi professor.

Considerado um dos físicos mais importantes do século XX, ele desenvolveu na década de 1960 a teoria, segundo a qual as partículas subatômicas – prótons e nêutrons – eram compostas por subunidades pareadas.

Mais tarde, experimentos confirmaram a existência das partículas, um tema constante de estudo por parte dos físicos, incluindo os do chamado “Grande Colisor de Hádrons”, o maior acelerador de partículas do mundo.

Em seus estudos, Gell-Mann estabeleceu um critério para colocar partículas em grupos de oito em função das características como a carga elétrica ou a rotação.

Ele o batizou de “caminho óctuplo”, o que rendeu a vitória no Prêmio Nobel de Física de 1969.

Nascido na cidade de Nova York em 15 de setembro de 1929, Gell-Mann foi estimulado a estudar Física por seu pai e obteve o doutorado na disciplina pelo Instituto de Tecnologia de Massachusetts em 1951.