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Menor réptil do mundo cabe na ponta do dedo e vive em Madagascar

Menor réptil do mundo cabe na ponta do dedo e vive em Madagascar

O Brookesia nana, o menor réptil do mundo, em uma foto divulgada em 5 de fevereiro de 2021 pela Coleção de Zoologia de Munique - Zoologische Staatssammlung Munchen/AFP


Cientistas descobriram em Madagascar o menor réptil do mundo, segundo um estudo publicado recentemente, cujo corpo tem as mesmas características dos camaleões, mas cabe na ponta de um dedo.

“Nós o encontramos nas montanhas do norte de Madagascar”, disse à AFP Frank Glaw, diretor de Herpetologia da Coleção de Zoologia de Munique.

Uma equipe de cientistas alemães e malgaxes encontrou dois espécimes durante uma expedição em 2012, mas não se sabia que eram adultos, explicou.

O macho “Brookesia nana” é o menor réptil adulto do mundo e mede apenas 13,5 milímetros da boca à base da cauda, o tamanho de um amendoim, e 22,5 milímetros contando a cauda.

O hemipênis (órgão sexual) do Brookesia nana é muito grande em proporção a seu tamanho. Mede 2,5 milímetros, ou seja, 18,5% do comprimento do animal.

A fêmea é muito maior que o macho, com 19,2 milímetros da boca à base da cauda, e 28,9 milímetros contando a cauda, explicou Frank Glaw na revista Scientific Reports.

Os dois espécimes continuam sendo os únicos descobertos para esta espécie.

Mas estes nanocamaleões descobertos não são produto de “nanismo insular”, o fenômeno pelo qual as espécies em uma ilha, similares a seu ancestral continental, evoluem com o tempo reduzindo seu tamanho, sob pressão de vários fatores.

O animal vive em uma região montanhosa, a 1.300 metros de altitude.

Pouco depois da descoberta, a Brookesia nana já é considerada uma espécie ameaçada, destaca o cientista.

“A destruição do habitat representa a maior ameaça para os anfíbios e répteis de Madagascar”, adverte.

Madagascar é um dos países mais pobres do mundo e sua flora e fauna não estão suficientemente protegidas.

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