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Macedônia do Norte, o último obstáculo para Cristiano Ronaldo a caminho da Copa


Competidor insaciável, Cristiano Ronaldo tentará romper a última barreira que o separa da Copa do Mundo de 2022, a surpreendente Macedônia do Norte, que enfrenta Portugal nesta terça-feira, no Porto, pela repescagem das eliminatórias europeias.

Se os campeões da Eurocopa 2016 vencerem, jogarão seu 12º torneio internacional consecutivo, o décimo de ‘CR7’, que também entraria no exclusivo clube dos jogadores que disputaram cinco Copas do Mundo.

Após passar pela Turquia na semana passada, Portugal deve confirmar o favoritismo e selar sua classificação para o Mundial contra a ‘zebra’ Macedônia do Norte, número 67 no ranking da Fifa.

Todos os prognósticos apontavam para um atrativo confronto entre Portugal e Itália, os dois últimos campeões europeus, mas os italianos acabaram caindo em casa para os macedônios.

Como consequência, a Itália está fora da segunda Copa consecutiva, uma catástrofe nunca vivida antes na história desta tradicional seleção.

– Sem ‘salto alto’ –

“Se pensarmos que, teoricamente os macedônios são mais fracos, vamos por um mau caminho, é o pior cenário possível. Temos que enfrentar a Macedônia do Norte como faríamos se fosse a Itália”, disse em entrevista coletiva o treinador de Portugal, Fernando Santos.

O pequeno país balcânico nunca disputou uma Copa do Mundo, mas progrediu muito nos últimos anos.

A Macedônia do Norte disputou seu primeiro grande torneio na Eurocopa em 2021 e já mostrou que pode surpreender a seleção de Cristiano Ronaldo.

Antes de eliminar a Itália, os macedônios venceram a Alemanha na fase de grupos (2 a 1), impondo a primeira derrota da seleção alemã nas eliminatórias europeias desde 2001.

A incrível vitória sobre os italianos lembrou que a equipe macedônia sabe se mostrar sólida e aproveitar suas raras oportunidades.

Desde a aposentadoria do atacante Goran Pandev depois da Euro, o único jogador de renome da Macedônia do Norte é o jovem meia do Napoli Eljif Elmas.

“Pode ser um dos jogos mais duros e emocionantes para nós. Teremos 90 minutos para realizar um sonho não só nosso, mas de um país inteiro”, disse Elmas em entrevista no domingo.

– ‘Vida ou morte’ –

Cristiano Ronaldo e seus companheiros estão cientes das façanhas da Macedônia do Norte e pregam respeito ao adversário, apesar de sua evidente superioridade.

“Para nós é um jogo de vida ou morte. Será um jogo extremamente difícil porque se os macedônios estão aqui é porque mereceram”, disse ‘CR7’ em entrevista coletiva nesta segunda-feira.

Cristiano é o trunfo português para superar o rival nesta terça.

O astro é o maior artilheiro entre seleções (115 gols) e maior goleador da história do futebol em jogos oficiais (807 gols).

Apesar de não ter marcado em seus últimos três jogos por Portugal, o atacante não se torna menos temível por isso.

Como já disse o treinador do Real Madrid, Carlo Ancelotti: “Só existe um jogador mais perigoso que Cristiano Ronaldo, é o Cristiano Ronaldo que não marcou no jogo anterior”.

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