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Explosão em tubulação por roubo de combustível deixa 67 mortos no México

Explosão em tubulação por roubo de combustível deixa 67 mortos no México

Soldados mexicanos observam o incêndio causado por um incêndio em um duto de combustível em Tlahuelilpan, no estado mexicano de Hidalgo - SECRETARIA DE DEFENSA NACIONAL/AFP

A explosão em uma tubulação de combustível no estado mexicano de Hidalgo deixou pelo menos 67 mortos e 75 feridos e ocorreu no momento em que centenas de pessoas roubavam a gasolina que vazava do duto.

De manhã, o governador de Hidalgo, Omar Fayad, disse em coletiva de imprensa junto ao presidente Andrés Manuel López Obrador que havia 66 mortos, mas durante a manhã morreu um dos feridos que estava em um hospital da capital.

Entre os feridos, há oito menores de idade.

“É uma tragédia que nos dói muito, estamos aqui para oferecer todo o apoio, ajuda aos moradores, às pessoas afetadas, às vítimas”, disse López Obrador aos jornalistas depois de visitar a área do desastre.

Ele acrescentou que esta tragédia não muda sua estratégia contra o roubo de combustível e demonstra “infelizmente a necessidade de mantê-la”.

“Continuaremos a erradicar essa prática”, enfatizou.

A explosão ocorreu na noite de sexta-feira na comunidade de Tlahuelilpan, na localidade de Hidalgo, a cerca de 120 km da capital, depois de que traficantes de combustível perfuraram um duto e cerca de 700 pessoas se lançaram para roubar gasolina. O incêndio subsequente foi extinto pouco antes da meia-noite de sábado.

“O que sabemos é que havia o vazamento e uma atividade clandestina que já estava sendo resolvida pelas autoridades competentes”, explicou Fayad.

Cerca de 25 militares foram à zona quando se reportou que o duto tinha sido perfurado, mas não conseguiram fazer com que os moradores se retirassem, explicou o secretário de Defesa, Luis Crecencio Sandoval, na coletiva de imprensa realizada no Palácio Nacional da capital.

“Todo o nosso pessoal anda armado e ao ter multidões desta natureza enfrentando-os, também sentem um pouco de medo do que pode acontecer e talvez possam utilizar a arma. Para evitar esse tipo de situações (…) evitamos o confronto”, disse Sandoval.

Imagens da TV local mostraram dezenas de pessoas roubando o combustível, que jorrava do duto.

Horas depois, no início da noite, foram gravadas as primeiras imagens do incêndio, com pessoas fugindo apavoradas e pedindo socorro aos gritos em função da explosão ocorrida em seguida.

Os corpos carbonizados permanecem na posição em que morreram – alguns com braços ou com uma perna levantada – enquanto especialistas trabalham na área em sua identificação.

“Infelizmente vi a explosão, e fui ajudar as pessoas”, conta Fernando García, 47 anos e morador da área. “Eu tive que juntar pedaços de pessoas mortas”, acrescentou.

No local, cercado por plantações, elementos do exército e da polícia isolaram a área, enquanto unidades de bombeiros trabalhavam entre colunas de fumaça.

Garcia critica que o exército não tenha impedido as pessoas que estavam se aproximando quando o combustível começou a vazar.

“Tudo isso teria sido evitado se o exército, quando chegou, tivesse expulsado todas as pessoas”, lamentou.

O presidente mexicano, no entanto, defendeu a atuação dos militares.

“A atitude do Exército foi correta. Não é fácil atuar ante uma multidão para fazer prevalecer a ordem”, declarou.

– Queimaduras visíveis –

O incêndio se originou em torno de um vazamento de gás que atraiu dezenas de moradores da região para roubar combustível.

“Muitas pessoas vieram com seus garrafões por causa da escassez de gasolina”, afirmou Martín Trejo, outro morador de 55 anos, que atribui o que aconteceu à estratégia nacional para evitar o roubo, que inclui o fechamento de importantes oleodutos.

Imagens de TV também mostraram as pessoas fugindo, apavoradas, após a explosão, e algumas saíam de meio da fumaça praticamente nuas, com as queimaduras visíveis.

“A explosão em Tlahuelilpan, Hidalgo, resultou da manipulação de uma retirada clandestina de combustível no oleoduto Tuxpan-Tula. Este acidente não afeta o fornecimento de gasolina na Cidade do México”, informou a petroleira estatal Petróleos Mexicanos (Pemex).

Esse gasoduto é um dos principais alvos dos saqueadores, explicou o diretor da Pemex, Octavio Romero.

A empresa também informou sobre outro incêndio por roubo de combustível em uma área deserta do estado de Querétaro (centro), sem risco para a população.

– Ofensiva contra o “huachicol” –

O acidente ocorre no momento em que o governo do presidente Andrés Manuel López Obrador executa uma estratégia nacional contra o roubo de combustível, delito que tem gerado perdas anuais de 3 bilhões de dólares ao país, segundo dados oficiais.

O plano contra o roubo de combustível, popularmente conhecido como “huachicol”, é a primeira grande ofensiva contra o crime de López Obrador desde que assumiu o cargo, em 1º de dezembro.

O fechamento de dutos foi paliado pela distribuição em navios-tanque, um sistema que causou escassez de combustível em vários dos 32 estados que compõem o México.

Fila quilométricas foram registradas em áreas onde falta combustível, embora na capital tenha sido regularizada.

Analistas econômicos alertaram que essa escassez provoca uma queda na produtividade que afetará a economia.

O banco Citibanamex, um dos maiores do país, estimou na quarta-feira em 39 bilhões de pesos (2,054 bilhões de dólares) a perda bruta do PIB atribuída à escassez de combustível, “supondo que as condições voltem ao normal nos próximos dias”, afirmou.