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Hong Kong alerta para agravamento de surto de Covid enquanto líder defende abate de hamsters

Por Greg Torode e Anne Marie Roantree

HONG KONG (Reuters) – A líder de Hong Kong, Carrie Lam, alertou neste sábado que as infecções por Covid-19 podem estar crescendo exponencialmente em uma área residencial congestionada da cidade e que os casos gerais também se espalharam devido a um surto em hamsters de estimação.


A chefe do Executivo Lam pediu ao povo de Hong Kong que evite reuniões antes do Ano Novo Lunar da próxima semana, enquanto as autoridades lidam com um surto da variante Ômicron em Kwai Chung, ao norte da península de Kowloon.

“Estamos preocupados que o crescimento exponencial de casos que vimos em outras partes do mundo esteja acontecendo agora em Kwai Chung”, disse Lam.

A situação está testando a estratégia “zero COVID” de Hong Kong focada na eliminação da doença, com escolas e academias já fechadas, restaurantes fechando às 18h e viagens aéreas com muitos hubs importantes cortados ou severamente interrompidos.

Falando após reuniões com autoridades de saúde, Lam disse que havia apenas uma “pequena chance” de que as restrições em toda a cidade fossem suspensas em 4 de fevereiro, conforme planejado.

Ela disse que um segundo bloco de apartamentos em Kwai Chung, que abriga mais de 2.000 pessoas, seria fechado por cinco dias. Na sexta-feira, as autoridades fecharam um primeiro edifício da região por cinco dias depois que mais de 20 casos foram vinculados a ele.

Na terça-feira, as autoridades ordenaram a morte de cerca de 2.000 hamsters de dezenas de pet shops depois de rastrear um surto de coronavírus em um trabalhador de uma loja, onde 11 hamsters deram positivo para Covid-19.

Lam disse que os casos envolvendo a variante Delta também estão aumentando por causa do surto de hamster.

“Entendo que os donos de animais de estimação estão insatisfeitos… o maior interesse público é controlar a pandemia”, disse Lam.

Milhares de pessoas se ofereceram para adotar hamsters indesejados em meio a protestos públicos contra o governo e seus conselheiros de pandemia.