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‘Eu deixei tudo que tinha na quadra’, diz Butler após atuar por 47 min pelo Heat


O Los Angeles Lakers esteve muito perto de ser campeão da NBA nesta sexta-feira. Mas, liderado por Jimmy Butler, o Miami Heat heroicamente conseguiu vencer o Jogo 5 por 111 a 108, reduzindo assim a desvantagem na série para 3 a 2. Em uma grande demonstração de dedicação física e mental, o ala/armador atuou em 47 dos 48 minutos de duelo.

Foi das mãos de Butler que saíram os lances livres que colocaram o Heat à frente por um ponto no placar, restando apenas 16s8 para o fim. Na jogada seguinte, LeBron James achou Danny Green livre na linha dos 3 pontos para virar o jogo, mas ele acabou desperdiçando a chance. Tyler Herro anotou também dois lances livres que praticamente liquidaram o jogo restando 1s6 segundos para o final.

A entrega física de Butler foi ainda mais impressionante pois conseguiu ofuscar a excelente exibição de LeBron James, responsável por 40 pontos, 13 rebotes e sete assistências em 42 minutos. Butler jogou 47 dos 48 minutos do jogo, anotando 35 pontos, 12 rebotes, 11 assistências e cinco roubos de bola. Nas últimas 10 temporadas, o jogador do Heat participou de 15 partidas com mais de 45 minutos em quadra, a 3ª maior marca da NBA, atrás apenas do próprio LeBron e de Kevin Durant.

Na coletiva de imprensa, Butler apareceu mancando, visivelmente esgotado fisicamente, com dificuldades até para sentar na cadeira. “Eu deixei tudo que tinha na quadra com meus colegas”, disse o astro. “E é assim que nós teremos de jogar daqui para frente. Como eu sempre digo: É vencer ou vencer para nós. Eu tenho certeza que eles queriam ganhar e pensaram que estavam quase lá, mas nós que vencemos”, destacou Butler.

Antes de chutar os lances livres que colocaram o Heat à frente e mais perto da vitória, ele foi visto debruçado sobre uma grade da quadra, visivelmente exausto, tentando se recompor. “Sua vontade por ganhar é notável”, exaltou o técnico Erik Spoelstra. “Todo jovem jogador que esteja ingressando na liga deve assistir a filmagens de Jimmy Butler. É a definição de jogador nos dois lados da quadra.”

O próximo jogo entre Miami Heat e Los Angeles Lakers será neste domingo às 20h30 (horário de Brasília), na “bolha” preparada pela NBA no complexo da Disney na Flórida. O time da Califórnia lidera a série melhor de sete jogos por 3 a 2 e tem mais uma vez a possibilidade de vencer para ser campeão, enquanto a franquia da Flórida precisa do triunfo para se manter viva na disputa.