Tecnologia & Meio ambiente

Dezenas de incêndios assolam o leste da Austrália

Dezenas de incêndios assolam o leste da Austrália

Incêndio no parque nacional australiano de Wollemi, oeste de Sydney - AFP

Dezenas de incêndios devastavam o leste da Austrália nesta sexta-feira, segundo os bombeiros, que enfrentam grandes dificuldades para extinguir tantos focos ao mesmo tempo.

No total, 100 incêndios atingem as áreas rurais dos estados de Nova Gales do Sul e Queensland.

Dezessete deles, muito perigosos, permanecem fora de controle.

“Nunca tivemos tantos incêndios ao mesmo tempo e com tal nível de urgência”, disse à televisão pública ABC Shane Fitzsimmons, chefe dos serviços de bombeiros da zona rural de Nova Gales do Sul.

“Estamos em território desconhecido”, acrescentou.

No verão, os incêndios de ervas daninhas e de várzea são frequentes na Austrália, mas este ano começaram cedo.

Este início da temporada de verão no sul foi dramático, mas os cientistas se preocupam com o que pode acontecer nos próximos meses.

No momento, não há relatos de que os incêndios tenham causado vítimas, embora muitas pessoas tenham ficado presas pelo fogo em suas casas.

As mudanças e os ciclos climáticos geraram uma seca excepcional, um fraco índice de umidade e ventos fortes, que contribuem para gerar incêndios na vegetação rasteira.

Os incêndios se espalharam por mais de mil quilômetros na costa do Pacífico.

Portanto, os bombeiros enfrentam grandes dificuldades, apesar do apoio aéreo de cerca de 70 aparelhos.

Em Nova Gales do Sul, as autoridades indicaram que os incêndios ultrapassaram as áreas onde foram confinados, de modo que parte da Rodovia do Pacífico que liga Sydney e Brisbane teve que ser fechada.

Ao longo da Sunshine Coast, no estado de Queensland, a polícia ordenou a evacuação total de Tewantin, um bairro que tem cerca de 4.500 habitantes.

“Vão embora imediatamente, suas casas estão ameaçadas”, alertaram aos moradores.

Em algumas regiões, os moradores se viram presos e foram instruídos a “procurar abrigo, já que é tarde demais para fugir”.

As estações de rádio locais interromperam seus programas para informar sobre como sobreviver a um incêndio, no caso de pessoas ficarem presas pelo fogo em suas casas ou em seus veículos.

Os ventos fortes e as altas temperaturas que atingem a Austrália Oriental devem diminuir no próximo fim de semana, oferecendo assim alívio dos incêndios.

No entanto, secas prolongadas e baixos níveis de umidade continuarão favorecendo o fogo.

“É uma dinâmica muito volátil e perigosa”, diz Fitzsimmons.

A Austrália anunciou esta semana um programa de ajuda financeira de um bilhão de dólares australianos (690 milhões de dólares) para combater as consequências da seca.

A seca é uma das características da Austrália, mas os cientistas acreditam que o clima extremo é exacerbado pelas mudanças climáticas.