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Desfalcado, Santos encara LDU na altitude por vaga nas quartas da Libertadores

O Santos abre as oitavas de final da Copa Libertadores contra a LDU com a missão de superar os desfalques, a altitude de Quito e o rival equatoriano para chegar em boas condições de decidir a vaga na semana seguinte, em casa. O jogo de ida será nesta terça-feira, às 19h15 (de Brasília).

O Santos avançou com a segunda melhor campanha geral da primeira fase da Libertadores, atrás apenas do Palmeiras, na liderança do Grupo G, com 16 pontos e invicto. Já a LDU se classificou na segunda colocação da chave que tinha o São Paulo, eliminado, e o River Plate, que terminou como líder. O duelo de volta está marcado para o dia 1º de dezembro, próxima terça-feira, na Vila Belmiro.

Será a terceira vez que as equipes se enfrentarão na história da Libertadores. Em 2004, pelas oitavas de final, o time brasileiro levou a melhor na decisão por pênaltis, após perder fora por 4 a 2 e vencer em casa por 2 a 0. Já no ano seguinte, o confronto foi pela fase de Grupos. Cada rival venceu seu jogo em casa – o Santos por 3 a 1, e a LDU, por 2 a 1.

Desfigurado nos últimos confrontos da temporada pelo surto de covid-19 que atingiu boa parte de seu elenco, o Santos segue com desfalques importantes. Madson, João Paulo e Sandry voltaram a testar positivo para o novo coronavírus, bem como o auxiliar técnico Eudes Pedro e o gerente de futebol Jorge Andrade, e não puderam entrar no Equador.

O zagueiro Luan Peres e o atacante Ângelo ainda cumprem o período de isolamento pelo coronavírus e o volante Jobson está suspenso. O técnico Cuca ainda está sob cuidados médicos após se recuperar da doença e também não viajou com o grupo. A equipe será novamente comandada pelo auxiliar Marcelo Fernandes.


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Além das baixas, outro desafio será atuar na altitude de quase 3 mil metros. O grupo está desde domingo em Quito, onde se prepara para encarar as dificuldades geradas pelas condições adversas. O grande trunfo segue sendo Marinho, craque e artilheiro do time na temporada.

“A diferença é brutal do nível do mar para 2.850 metros, onde nos encontramos. Por exemplo, quando você bate, se o goleiro sair junto com a bola, você não consegue chegar. A preferência dessa adaptação é estudar esse tempo de bola. Dá para pegar um pouco da velocidade, ter noção do tempo de bola, que é fundamental. As dificuldades aqui aumentam”, explicou o preparador de goleiros Arzul.

EMBALADA – A LDU vive bom momento e chega para o confronto com a moral de ter vencido o primeiro turno do Campeonato Equatoriano e de ter avançado ao lado do River Plate no “grupo da morte” do torneio continental, deixando o São Paulo pelo caminho. No segundo turno da liga nacional, o time é o vice-líder, a dois pontos do líder Emelec.

O grande destaque da equipe é o atacante Martínez Borja. O jogador, que chama atenção pela imposição física e presença na área, soma 25 gols em 2020, dois deles na competição continental. Ele faz parte de um time que joga em um sistema que prioriza a velocidade, especialmente em casa, onde costuma sufocar seus adversários. O goleiro argentino Adrián Gabbarini, de 35 anos, é a referência pela experiência.

A LDU também terá ausências importantes. O clube equatoriano não vai poder contar com o zagueiro Franklin Guerra, o meio-campista Lucas Piovi e o atacante Adolfo Muñoz, todos lesionados, além do defensor Moisés Corozo e do meia Junior Sornoza, ex-Fluminense e Corinthians. A dupla testou positivo para covid-19 depois de defender a seleção do Equador e cumpre o período de isolamento.

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