Esportes

Champions realiza sorteio para sua ‘Final 8’ em terras desconhecidas

Quatro meses depois da última partida da Liga dos Campeões, a Uefa organizará nesta sexta-feira o sorteio de sua inédita ‘Final 8’ para definir o destino da competição, embora a entidade tema que a pandemia do novo coronavírus volte a estragar os planos.

A última partida da temporada 2019-2020 da Champions aconteceu em 11 de março, uma vitória por 2 a 0 do Paris Saint-Germain sobre o Borussia Dortmund, num Parque dos Príncipes já sem público. Um triunfo que permitiu ao clube francês garantir a vaga nas quartas de final da competição pela primeira vez em quatro anos.

Na mesma noite, o atual campeão Liverpool perdeu a chance de revalidar o título continental ao ser eliminado pelo Atlético de Madrid diante de 52.000 torcedores em Anfield, uma aglomeração que pode ter sido uma incubadora da pandemia no Reino Unido, segundo cientistas britânicos.

Poucos dias depois, o futebol se viu suspenso em toda a Europa. Somente em meados de junho a Uefa foi capaz de revelar o formato final de seu torneio e principal fonte de receita: antes da pandemia, a estimativa era de que a atual edição da Champions arrecadaria um valor bruto de 3,25 bilhões de euros.

O plano é organizar em Lisboa uma inédita ‘Final 8’ com as oito equipes classificadas para as quartas de final, que começariam em 12 de agosto. A final está prevista para ser disputada no Estádio da Luz da capital lusa em 23 de agosto.

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As quartas de final e as semifinais seriam repartidas entre os estádios do Benfica e do Sporting, o José Alvarade.

– Sem público –

O estádio do Benfica já sediou a final da Liga dos Campeões em 2014, quando o Real Madrid derrotou o vizinho Atlético diante de 65.000 espectadores. Agora, o ambiente promete ser bem diferente, já que a Uefa anunciou nesta quinta-feira que todos os jogos serão disputados sem torcida para evitar uma aglomeração de cidadãos de diferentes países, o que poderia causar uma nova onda de propagação da COVID-19.

No momento, a grande preocupação da Uefa é a situação sanitária da capital portuguesa.

Na semana passada, o governo luso decretou o confinamento de 19 bairros da periferia norte de Lisboa, próxima aos estádios que sediarão os jogos. Uma medida que afeta cerca de 700.000 pessoas e que será mantida por pelo menos 15 dias.

Portugal, um país de 10 milhões de habitantes, registra atualmente mais de 300 novos casos do novo coronavírus por dia. Três quartos dos 443 novos casos registrados nesta quarta-feira são oriundos da região de lisboeta.

– Sem plano B –

A situação ameaça arruinar os planos da Uefa, embora o presidente da entidade, Aleksander Ceferin, se mantenha otimista.

“Estou convencido de que com a constante e contínua colaboração entre todas as partes poderemos concluir a temporada em Lisboa de maneira satisfatória. Não há necessidade de um plano B”, declarou o dirigente esloveno na semana passada.

A entidade prevê um formato idêntico para concluir a Liga Europa com um torneio disputado na Alemanha, onde a final aconteceria no dia 21 de agosto em Colônia.

O sorteio para as quartas de final e semifinais dos dois torneios será realizado nesta sexta-feira, a partir das 7h00, horário de Brasília. Mas, antes de chegar a estas fases da competição, será preciso concluir as oitavas de final de ambas as competições.

A Liga Europa disputou apenas seis dos oito jogos de ida das oitavas de final, antes do futebol ser suspenso devido à pandemia.

Na Liga dos Campeões, Atalanta e RB Leipzig estão classificados e se juntaram nas quartas de final a PSG e Atlético de Madrid. Os outros quatro duelos ainda precisam disputar os jogos de volta: Juventus-Lyon (0-1), Manchester City-Real Madrid (2-1), Bayern de Munique-Chelsea (3-0) e Barcelona-Napoli (1-1), com as primeiras equipes de cada confronto teoricamente jogando o segundo jogo em casa.

A Uefa, porém, mantém viva a possibilidade de que estas partidas também sejam disputadas em Portugal, no Porto e em Guimarães.

À espera de que outros grandes clubes europeus consigam garantir suas vagas no torneio de Lisboa, Atlético e PSG veem no novo formato uma oportunidade ideal de conquistar o título continental.

“Somos capazes de ganhar esta competição, assim como as outras sete equipes. Estou convencido de que seremos uma alternativa forte”, garantiu o técnico do PSG, o alemão Thomas Tuchel.

A Atalanta, clube da cidade de Bérgamo, devastada pela COVID-19, também sonha em chegar à final. Assim como o Leipzig, outra equipe que alcançou as quartas de final da Champions pela primeira vez em sua história.

bur-as/mcd/dr/am

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