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Centenas de elefantes morreram por causa de bactéria em Botsuana

SÃO PAULO, 21 SET (ANSA) – Autoridades informaram nesta segunda-feira (21) que uma cianobactéria produtora de neurotoxinas foi responsável pela morte de centenas de elefantes, que foram encontrados sem vida em Botsuana, na região do delta do rio Okavango.   

Segundo Mmadi Reuben, veterinário do Ministério da Vida Selvagem e Parques Nacionais, os óbitos ocorreram por “envenenamento devido a uma cianobactéria que se desenvolveu em pontos de água”.   

O especialista, porém, reconheceu que “ainda existem muitas perguntas para responder, particularmente por que somente [morreram] elefantes e por que somente nessa área”. “Temos uma série de hipóteses que estamos pesquisando”, acrescentou.   

Localizada entre Zâmbia, Namíbia e África do Sul, a Botsuana é o país onde um terço da população mundial de elefantes vive, sendo que cerca de 15 mil deles habitam o Delta de Okavango – representando 10% do total da espécie na nação.   

Desde março, ao menos 350 carcaças foram encontradas. A hipótese de caça furtiva, porém, foi descartada, tendo em vista que os animais estavam com as presas intactas.   

De acordo com Reuben, no final de junho, as mortes de paquidermes pararam, o que coincidiu com o esgotamento desses pontos de água. Na ocasião, amostras de sangue dos elefantes foram coletadas, as quais confirmaram a causa da morte.   

Os testes foram realizados em laboratórios da África do Sul, Zimbábue e Canadá. (ANSA)

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