Mundo

E se fosse o Bush?

Há 40 anos, diplomacia evitou que crise entre EUA e URSS desembocasse em guerra nuclear

Eram 19 horas daquela segunda-feira 22 de outubro de 1962 quando o presidente dos Estados Unidos, John Fitzgerald Kennedy, se dirigiu à nação num dramático discurso transmitido pela tevê. Com uma expressão grave, voz firme e calma, ele apresentou as provas de que a União Soviética estava instalando em Cuba mísseis de alcance médio (1.500 quilômetros) e intermediário (3 mil quilômetros) equipados com ogivas nucleares. Perante aquela ameaça à segurança dos EUA, Kennedy anunciou uma “quarentena” de todo equipamento militar destinado a Cuba e declarou que qualquer projétil disparado da ilha contra o território americano seria considerado como um ataque da URSS contra os EUA, passível de retaliação. Nunca, como antes – nem depois –, o mundo esteve tão próximo de uma hecatombe nuclear.

Apesar de dramática, a decisão de Kennedy era a alternativa mais moderada, adotada depois de dias de frenéticas discussões. Com a descoberta da existência dos mísseis, em 14 de outubro, a Comissão Executiva do Conselho de Segurança Nacional (ExCom), composta por presidente, vice, secretários da Justiça, da Defesa, de Estado, políticos e chefes militares, reuniu-se secretamente para discutir as alternativas. Grande parte dos militares e alguns civis defendiam um ataque surpresa a Cuba para destruir as bases de mísseis. O secretário da Defesa, Robert McNamara, e o secretário da Justiça, Robert Kennedy, foram os mais firmes defensores do bloqueio naval. Segurando seus radicais, o presidente definiu-se pela estratégia do bloqueio, tomando ainda o cuidado de denominá-la “quarentena” porque, na linguagem diplomática, bloqueio tem o significado de uma declaração de guerra.

No dia 26, enquanto as fotos das bases dos mísseis eram exibidas na ONU, o dirigente soviético Nikita Kruchóv enviou uma carta a Kennedy afirmando que, se os EUA dessem garantias de que não mais tentariam invadir Cuba para derrubar o regime de Fidel, a URSS poderia retirar os artefatos. Mas, no dia seguinte, Moscou transmitiu uma carta de Kruchóv na qual ele dizia que a URSS poderia retirar os mísseis em troca da retirada das bases de mísseis americanos da Turquia. O impasse foi resolvido por uma manobra brilhante de Robert Kennedy, que sugeriu que a Casa Branca respondesse à primeira oferta e ignorasse a segunda. Se não houvesse resposta, os EUA estavam prontos para atacar em 24 horas. No dia 28, Kruchóv ordenou a retirada dos mísseis – aliás, à revelia dos dirigentes cubanos.

Quatro décadas depois, ex-integrantes do governo Kennedy como McNamara e Arthur Schlesinger Jr. estão em Cuba participando de um debate sobre aqueles eventos. O habilidoso manejo diplomático dessa crise mostra o quanto regrediu a qualidade dos ocupantes da Casa Branca desde a época de Kennedy. Pode-se imaginar o sombrio destino que estaria reservado aos terráqueos se o presidente fosse alguém do naipe de George W. Bush e sua trupe de falcões belicosos como Dick Cheney e Donald Rumsfeld.