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Pequim ou Beijing?

Mudança de nomes de cidades ou países cria confusão e até a ONU já prepara manual


Mal foi apagada a pira olímpica de Atenas e já se fala da Olimpíada de 2008 em Pequim – oops, não seria Beijing? Como é que é? Pequim e Beijing são a mesma coisa? Pois é, muitos não sabiam. Nos últimos anos, as mudanças de nomes ou de pronúncia de cidades ou países vêm trazendo tanta dor de cabeça a diplomatas, políticos e estudantes que a ONU está preparando manuais para tratar do assunto e unificar critérios. No caso da China, Pequim virou Beijing depois que o governo, há cerca de duas décadas, unificou as transliterações do chinês através do sistema Pinyin, que regula as transcrições fonéticas da língua chinesa para o alfabeto romano. Assim, para desespero de quem já passou dos 30, Cantão agora se escreve Guangzhou; Nanquim é Nanjing e Hong Kong grafa-se Xianggang. Nem os líderes do panteão chinês escaparam: o nome do “grande timoneiro” Mao Tsé-tung hoje soa como um mero Mao Zedong.

Os chineses, contudo, não foram os únicos a criar confusão com os topônimos. Em outras plagas, certos caudilhos trocam o nome de seus países numa vã tentativa de reescrever a história pátria. Tome-se o caso do Alto Volta, que em 1984, depois de uma sucessão de golpes, passou a se chamar Burkina Faso (Terra de Homens Virtuosos). Sob o tirano Mobuto, o Congo virou Zaire e agora voltou a ser Congo. E a Birmânia, por capricho dos militares que controlam o país, desde 1989 ficou sendo Mianmá. Os motivos foram até nobres – os birmaneses, apesar de majoritários, são apenas uma das etnias nacionais. Tudo bem, diriam as madames, mas que graça tem comprar um gato sagrado… do Mianmá?

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